Approfondimenti

Colonscopia virtuale
Colonscopia virtuale

Le immagini ottenute durante l'esecuzione dell'esame vengono successivamente elaborate da un software dedicato che consente la ricostruzione del colon in 2 - 3 dimensioni con la possibilità di studiare il colon navigando virtualmente al suo interno per individuare eventuali irregolarità della mucosa (come nei casi di polipi e tumori), diverticoli, stenosi e ostruzioni del lume. L’esame permette inoltre la valutazione degli organi addominali come una tradizionale TC.

Elemento fondamentale per una buona qualità diagnostica dell’esame è l’adeguata pulizia intestinale. Fino a qualche tempo fa la preparazione era la stessa della colonscopia ottica, ma, in letteratura, emergeva che a fronte di un esame non invasivo esisteva purtroppo il limite della scarsa tolleranza del paziente.

La soluzione del problema è stata trovata nelle tecniche di marcatura fecale (bario o mezzo di contrasto iodato orale). Recentemente ulteriori sforzi sono stati compiuti nel proporre al paziente tecniche di preparazione limitate al giorno precedente l'esame o addirittura al giorno stesso. I risultati dei numerosi studi clinici, fino ad oggi pubblicati nella letteratura internazionale e dalle ultime metanalisi, hanno evidenziato una significativa superiorità della colonscopia virtuale rispetto al clisma a doppio contrasto in termini di accuratezza diagnostica nell’identificazione di polipi e tumori e tolleranza da parte del paziente (Halligan et al.). È invece importante sottolineare come la TC-colonscopia virtuale non rappresenti un esame sostitutivo della colonscopia tradizionale, ma una tecnica integrativa a quest’ultima.

La colonscopia virtuale è indicata nella ricerca di polipi o neoplasie del colon in alternativa al clisma a doppio contrasto:

  • in tutti i pazienti intolleranti alla colonscopia tradizionale;
  • nei casi di colonscopia tradizionale incompleta;
  • nei pazienti in condizioni precarie di salute e nei pazienti con controindicazione alla colonscopia tradizionale;
  • a scopo di screening per tutti i soggetti di età superiore a 50 anni.

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